Ricky Brabec se lleva su segundo Dakar, Branch y Van Beveren se estrenan en el podio

brabec

El piloto Honda HRC Ricky Brabec se ha coronado, por segunda vez en su carrera, como campeón del Rally Dakar 2024, el más duro que se recuerda en Arabia Saudita.

Imagen de cabecera: Dakar

Kevin Benavides ha marcado el mejor tiempo en la última especial. El ganador saliente del Dakar gana su tercera etapa del año un minuto de ventaja sobre su compañero de equipo Toby Price y 1’14” por delante de su hermano Luciano.

En el podio final han acompañado al americano Ross Branch, que por primera vez sube a Hero a los puestos de honor, y su compañero en Honda Adrien Van Beveren.

Por primera vez desde el año 2000, el grupo KTM no cuenta con ningún piloto en el podio final del rally.

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Ricky Brabec saborea la que será su segunda victoria en el podio de Yanbu tras la de 2020. Un sabor especial ya que el estadounidense no pudo aprovechar una ventaja tranquilizadora como la primera vez después de haber sido perseguido este año por Ross Branch hasta el final mismo de la carrera.

Ricky Brabec: “Una victoria es una gran manera de empezar el año. No ha sido fácil y ha sido una carrera muy reñida. Conté con el apoyo de mi equipo frente a Ross, pero la carrera no se decidió hasta el final. Es una sensación diferente a mi primera victoria. En 2020 tuve una ventaja más cómoda, pero este año Ross y yo nos hemos mantenido a pocos segundos el uno del otro durante tres días. Hay algo así como once minutos entre el primero y el tercero, pero diez minutos en rally no es mucho. ¿Cuál es la diferencia? Tuve dos buenos días en los que conseguí atacar, pero la etapa 11 fue la más peligrosa para mí porque sabía que Ross salía detrás de mí. Me alcanzó a los dieciocho minutos y eso fue duro para mí, pero mantuve la concentración y conseguí cruzar la meta sin perder demasiado tiempo. Estoy contento por todos nosotros. Hemos hecho un gran trabajo estas últimas dos semanas. ¿El número 9? Creo que va a ser mi número permanente.”

Segundo en la general, Ross Branch ha conseguido el primer podio para la marca Hero en el Dakar y su mejor resultado personal.

Ross Branch: “Me siento en la cima del mundo. Es probablemente el rally más duro que he corrido. Sobre todo porque Ricky ha hecho una carrera espectacular. Hace unos días consiguió marcar la diferencia, pero es increíble haber luchado así. Es bueno estar aquí y estoy contento por el equipo que se merece este resultado. Es algo genial para un equipo tan joven. Era el objetivo que se habían marcado y tengo suerte de haberme beneficiado de todo su trabajo. Vamos a volver y a seguir desarrollando la moto, pero me alegro muchísimo por ellos. Sé que personalmente fallé en la hierba del camello, sobre todo en los últimos días. Tengo que volver a casa y trabajar en ello. Soy yo el que tiene que hacer ese trabajo. Ricky ha estado bien todos los días y se merece esta victoria. Ha sido mejor que yo, pero tengo doce meses para prepararme y volver mejor el año que viene.”

Adrien Van Beveren consigue por fin el primer podio de su carrera en el Dakar tras dos veces rozando los puestos de honor.

Adrien Van Beveren: “Ha sido todo un alivio. Vivo para esto. Me entreno físicamente, corro para esto, para mejorar cada día. El podio me complace especialmente después de los años anteriores, los accidentes y a veces los fallos que me impidieron subir a él. Poder subir al podio por fin es algo enorme, es un paso más hacia mi sueño. Es lo que me motiva y me demuestra que el trabajo duro da sus frutos y que todos mis esfuerzos se ven por fin recompensados. Estaba en condiciones de ganar y no es un tercer puesto que ha caído sin más del cielo. Lo he luchado mucho y he ido a por ello hasta el último momento. La Honda me da mucha confianza y soy capaz de pilotar en todo tipo de terrenos. Ayer estuve luchando con Ross en una etapa en la que no había más que grava, así que estoy muy orgulloso de mi trabajo y de mí mismo. Puede que haya ganado demasiadas etapas, pero los otros dos pilotos supieron quedarse atrás y salir desde atrás para ganar más tiempo. A menudo salía delante de ellos, a veces marcaba la diferencia en la navegación al no perderme, pero si nos fijamos en la general salía más a menudo delante. Pero eso forma parte de la carrera, no es una excusa, es una explicación. Creo que haría las cosas de otra manera si volviéramos a empezar este Dakar 2024. A veces no estaría tan delante para poder salir más atrás al día siguiente. Pero es súper difícil de controlar. Uno da lo mejor de sí mismo en cada momento y creo que es un poco una espiral. En general, estoy muy contento con el nivel que he podido mostrar durante la carrera. Mucha gente consigue estar bien en los entrenamientos, pero hacerlo en carrera es otra historia. Este podio se quedará conmigo, pero sobre todo es un Dakar en el que he luchado por la victoria.”

Clasificación de la etapa:

147(arg) KEVIN BENAVIDESRED BULL KTM FACTORY RACING01h 48′ 40”
22(aus) TOBY PRICERED BULL KTM FACTORY RACING01h 49′ 40”
+ 00h 01′ 00”
31(arg) LUCIANO BENAVIDESHUSQVARNA FACTORY RACING01h 49′ 54”
+ 00h 01′ 14”00h 01′ 00”
442(fra) ADRIEN VAN BEVERENMONSTER ENERGY HONDA TEAM01h 50′ 05”
+ 00h 01′ 25”
57(chl) PABLO QUINTANILLAMONSTER ENERGY HONDA TEAM01h 51′ 07”
+ 00h 02′ 27”
641(arg) DIEGO GAMALIEL LLANOSXRAIDS EXPERIENCE01h 51′ 54”
+ 00h 03′ 14”
716(fra) ROMAIN DUMONTIERTEAM DUMONTIER RACING01h 52′ 03”
+ 00h 03′ 23”
89(usa) RICKY BRABECMONSTER ENERGY HONDA TEAM01h 52′ 11”
+ 00h 03′ 31”
928(fra) MATHIEU DOVEZEBAS WORLD KTM RACING TEAM01h 52′ 16”
+ 00h 03′ 36”
1046(bwa) ROSS BRANCHHERO MOTOSPORTS TEAM RALLY01h 52′ 42”
+ 00h 04′ 02”

Clasificación general final:

19(usa) RICKY BRABECMONSTER ENERGY HONDA TEAM51h 30′ 08”
00h 01′ 00”
246(bwa) ROSS BRANCHHERO MOTOSPORTS TEAM RALLY51h 41′ 01”
+ 00h 10′ 53”00h 01′ 00”
342(fra) ADRIEN VAN BEVERENMONSTER ENERGY HONDA TEAM51h 42′ 33”
+ 00h 12′ 25”
447(arg) KEVIN BENAVIDESRED BULL KTM FACTORY RACING52h 08′ 56”
+ 00h 38′ 48”00h 04′ 00”
52(aus) TOBY PRICERED BULL KTM FACTORY RACING52h 15′ 36”
+ 00h 45′ 28”
611(chl) JOSE IGNACIO CORNEJO FLORIMOMONSTER ENERGY HONDA TEAM52h 16′ 46”
+ 00h 46′ 38”00h 06′ 00”
71(arg) LUCIANO BENAVIDESHUSQVARNA FACTORY RACING52h 23′ 39”
+ 00h 53′ 31”00h 16′ 00”
85(aus) DANIEL SANDERSRED BULL GASGAS FACTORY RACING52h 44′ 40”
+ 01h 14′ 32”
9142(svk) STEFAN SVITKOSLOVNAFT RALLY TEAM53h 26′ 36”
+ 01h 56′ 28”
1023(cze) MARTIN MICHEKORION – MOTO RACING GROUP54h 18′ 57”
+ 02h 48′ 49”00h 01′ 00”

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